¿Qué son las barreras de seguridad intrínseca?

30 de julio de 2017

En su sector, es posible que haya oído hablar de las barreras de seguridad intrínseca, comúnmente conocidas como barreras I.S.. Pero, ¿qué son exactamente?

I.S. son dispositivos de protección para equipos eléctricos como detectores de gas, detectores de incendios, alarmas, etc. montados en una zona peligrosa. Protegen los equipos de las sobrecargas de corriente, que de otro modo correrían el riesgo de convertir el equipo en una fuente de ignición, algo desastroso cuando el detector se encuentra en una zona donde puede haber gases explosivos.

Una buena analogía es la de una máquina de vapor con un silbato de alivio de presión: cuando la máquina está bajo demasiada presión, se alivia a través del silbato dejando escapar literalmente el vapor.

¿Cómo funcionan?

Las barreras de E.I. funcionan limitando la energía disponible para el dispositivo de E.I. En Crowcon, utilizamos dos tipos de barreras de E.I.: las barreras zener y los aislantes galvánicos.

Las barreras zener contienen diodos zener que desvían cualquier exceso de energía a tierra, por lo que hay que asegurarse de que se dispone de un punto de tierra intrínsecamente seguro. Si no dispone de un punto de tierra, puede utilizar un aislador galvánico, que proporciona aislamiento eléctrico entre la zona peligrosa y los circuitos de la zona segura a través de un transformador.

¿Cuándo hay que utilizarlos?

Básicamente, cuando se trata de dispositivos certificados que utilizan el método de protección I.S. Si su dispositivo utiliza este método, verá lo siguiente en sus certificados ATEX e IECEx:

  • "ia" o "ib" en su clasificación de certificación
  • Por ejemplo - Ex ia IIC T4 Ga (la clasificación de nuestro detector fijo Xgard Tipo 1)

Algunos productos pueden utilizar más de un método de protección: un ejemplo común es la protección contra el S.I. y contra las llamas. En estos casos, es poco probable que el producto requiera el uso de una barrera externa de S.I. No obstante, como siempre, le recomendamos que consulte el manual del producto para obtener orientación.

¿Cómo se utilizan?

Las barreras de S.I. deben situarse entre los dispositivos de la zona peligrosa y el equipo de control (instalado en una zona segura). La barrera de S.I. debe estar dentro de la zona segura.

El certificado ATEX para el dispositivo I.S. estipulará los parámetros aceptables para la barrera I.S.

¿Cuándo deben evitarse?

Los detectores que no utilizan el método de protección de "seguridad intrínseca" no deben utilizarse con una barrera de S.I.

Por ejemplo, el Xgard tipo 5 utiliza el método de protección ignífugo (Exd), por lo que no necesita una barrera I.S. Sin embargo, no todas las versiones del Xgard tienen protección ignífuga, por lo que sí necesitan una barrera I.S.; todo depende del producto que se utilice.

Cuando el detector y el equipo de control están instalados en la zona segura, no se necesitan barreras de S.I.

Una cosa que debe recordar: el uso de una barrera de S.I. con un detector que no utiliza el método de protección de seguridad intrínseca no hace que el detector sea intrínsecamente seguro.

One thought on "¿Qué son las barreras de seguridad intrínsecas?

  1. Es bueno saber que se puede conseguir una barrera de S.I. que también se puede utilizar para la protección contra las llamas. De este modo, sólo tendrías que instalar una barrera de seguridad. Eso ocuparía un valioso espacio en el suelo para tener más de una barrera, por lo que tener una combinada estaría bien.

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