Hydrogène vert - Vue d'ensemble

Qu'est-ce que l'hydrogène ?

L'hydrogène est l'une des sources de gaz les plus abondantes, représentant environ 75 % du gaz présent dans notre système solaire. L'hydrogène est présent dans divers éléments, dont la lumière, l'eau, l'air, les plantes et les animaux, mais il est souvent combiné à d'autres éléments. La combinaison la plus connue est celle avec l'oxygène pour produire de l'eau. L'hydrogène est un gaz incolore, inodore et insipide, plus léger que l'air. Comme il est beaucoup plus léger que l'air, il s'élève dans notre atmosphère, ce qui signifie qu'on ne le trouve pas naturellement au niveau du sol, mais qu'il faut le créer. Pour ce faire, on le sépare des autres éléments et on recueille le gaz.

Qu'est-ce que l'hydrogène vert ?

L'hydrogène vert est produit en utilisant l'électricité pour alimenter un électrolyseur qui sépare l'hydrogène de la molécule d'eau en produisant de l'oxygène comme sous-produit. L'électricité excédentaire peut être utilisée par électrolyse pour créer de l'hydrogène gazeux qui peut être stocké pour l'avenir. Essentiellement, si l'électricité utilisée pour alimenter les électrolyseurs provient de sources renouvelables telles que l'énergie éolienne, solaire ou hydroélectrique, ou si elle provient de l'énergie nucléaire (fission ou fusion), l'hydrogène produit est vert, les seules émissions de carbone étant celles liées à l'infrastructure de production. Les électrolyseurs sont la technologie la plus importante utilisée pour synthétiser de l'hydrogène carburant sans carbone à partir d'énergie renouvelable, appelé hydrogène vert. L'hydrogène vert et ses dérivés constituent une solution essentielle à la décarbonisation des secteurs de l'industrie lourde et, selon les experts, ils représenteront jusqu'à 25 % de la consommation totale d'énergie finale dans une économie nette zéro.

Avantages de l'hydrogène vert

Il est 100% durable car il n'émet pas de gaz polluants, que ce soit lors de sa combustion ou de sa production. L'hydrogène peut être facilement stocké, ce qui permet de l'utiliser ultérieurement à d'autres fins et/ou au moment de sa production. L'hydrogène vert peut être converti en électricité ou en gaz synthétique et peut être utilisé à diverses fins domestiques, commerciales, industrielles ou de mobilité. En outre, l'hydrogène peut être mélangé au gaz naturel dans une proportion allant jusqu'à 20 % sans modification de l'infrastructure principale du gaz ou des appareils à gaz.

Inconvénients de l'hydrogène vert

Bien que l'hydrogène soit 100% durable, son coût est actuellement plus élevé que celui des combustibles fossiles, car les énergies renouvelables sont plus chères à produire. La production globale d'hydrogène nécessite plus d'énergie que celle de certains autres carburants. Ainsi, à moins que l'électricité nécessaire à la production d'hydrogène ne provienne d'une source renouvelable, l'ensemble du processus de production peut être contre-productif. En outre, l'hydrogène étant un gaz hautement inflammable, des mesures de sécurité étendues sont essentielles pour éviter les fuites et les explosions.

Qu'est-ce que la Green Hydrogen Catapult (GHC) et quels sont ses objectifs ?

Les membres de la Green Hydrogen Catapult (GHC) sont une coalition de leaders ayant pour ambition d'étendre et de développer le développement de l'hydrogène vert. En novembre 2021, ils ont annoncé un engagement pour le développement de 45 GW d'électrolyseurs avec un financement garanti d'ici 2026, avec une mise en service ciblée supplémentaire pour 2027. Il s'agit d'une ambition considérablement accrue, car l'objectif initial fixé par la coalition lors de son lancement en décembre 2020 était de 25 GW. L'hydrogène vert est considéré comme un élément essentiel pour créer un avenir énergétique durable et comme l'une des plus grandes opportunités commerciales de ces derniers temps. On dit qu'il est la clé de la décarbonisation de secteurs comme la sidérurgie, la navigation et l'aviation.

Pourquoi l'hydrogène est-il considéré comme un avenir plus propre ?

Nous vivons dans un monde où l'un des objectifs collectifs de durabilité est de décarboniser le carburant que nous utilisons d'ici 2050. Pour y parvenir, la décarbonisation de la production d'une source de carburant importante comme l'hydrogène, donnant naissance à l'hydrogène vert, est l'une des stratégies clés car la production d'hydrogène non vert est actuellement responsable de plus de 2 % du total des émissions mondiales de CO2. Pendant la combustion, les liaisons chimiques sont rompues et les éléments constitutifs sont combinés avec l'oxygène. Traditionnellement, le méthane est le gaz naturel de prédilection : 85 % des foyers et 40 % de l'électricité du Royaume-Uni dépendent du gaz naturel. Le méthane est un combustible plus propre que le charbon, mais sa combustion produit du dioxyde de carbone qui, en entrant dans l'atmosphère, commence à contribuer au changement climatique. Le gaz hydrogène, lorsqu'il est brûlé, ne produit que de la vapeur d'eau comme déchet, qui n'a aucun potentiel de réchauffement de la planète.

Le gouvernement britannique a vu dans l'utilisation de l'hydrogène comme carburant, et donc dans les maisons à hydrogène, un moyen d'aller de l'avant pour un mode de vie plus écologique, et a fixé l'objectif d'une économie de l'hydrogène florissante d'ici 2030. Le Japon, la Corée du Sud et la Chine sont en passe de réaliser des progrès considérables dans le développement de l'économie de l'hydrogène, avec des objectifs qui devraient dépasser ceux du Royaume-Uni d'ici 2030. De même, la Commission européenne a présenté une stratégie de l'hydrogène dans laquelle l'hydrogène pourrait assurer 24 % de l'énergie européenne d'ici 2050.