Hidrogénio Verde - Uma visão geral

O que é o Hidrogénio?

O hidrogénio é uma das fontes de gás mais abundantes, contribuindo com cerca de 75% do gás do nosso sistema solar. O hidrogénio é encontrado em várias coisas, incluindo luz, água, ar, plantas e animais, no entanto, é frequentemente combinado com outros elementos. A combinação mais familiar é com o oxigénio para fazer água. O gás hidrogênio é um gás incolor, inodoro e sem sabor, que é mais leve que o ar. Como é muito mais leve do que o ar, isto significa que se eleva na nossa atmosfera, o que significa que não se encontra naturalmente ao nível do solo, mas sim que deve ser criado. Isto é feito separando-o de outros elementos e recolhendo o gás.

O que é o Hidrogénio Verde?

O hidrogénio verde é produzido utilizando electricidade para alimentar um electrolisador que separa o hidrogénio da molécula da água, produzindo oxigénio como subproduto. O excesso de electricidade pode ser utilizado por electrólise para criar gás hidrogênio que pode ser armazenado para o futuro. Essencialmente, se a electricidade utilizada para alimentar os electrolisadores tiver origem em fontes renováveis tais como eólica, solar ou hídrica, ou se tiver origem na energia nuclear - fissão ou fusão, então o hidrogénio produzido é verde, em que as únicas emissões de carbono são as que estão incorporadas na infra-estrutura de geração. Os electrólitos são a tecnologia mais significativa utilizada para sintetizar o combustível hidrogénio de carbono zero utilizando energia renovável, conhecido como hidrogénio verde. O hidrogénio verde e os derivados são uma solução essencial para a descarbonização dos sectores da indústria pesada e os peritos sugerem que constituirão até 25% do total da utilização final de energia numa economia net-zero.

Vantagens do Hidrogénio Verde

É 100% sustentável uma vez que não emite gases poluentes nem por combustão nem por produção. O hidrogénio pode ser facilmente armazenado, permitindo assim a sua utilização posterior para outros fins e/ou no momento da produção. O hidrogénio verde pode ser convertido em electricidade ou gás sintético e pode ser utilizado para diversos fins domésticos, comerciais, industriais ou de mobilidade. Além disso, o hidrogénio pode ser misturado com gás natural na proporção de até 20% sem modificação da infra-estrutura principal do gás ou dos aparelhos a gás.

Desvantagens do Hidrogénio Verde

Apesar de o hidrogénio ser 100% sustentável, actualmente, tem um custo elevado em relação aos combustíveis fósseis devido ao facto de a produção de energia renovável ser mais cara. A produção global de hidrogénio requer mais energia do que alguns outros combustíveis, portanto, a menos que a electricidade necessária para produzir hidrogénio seja proveniente de uma fonte renovável, todo o processo de produção pode ser contraproducente. Além disso, o hidrogénio é um gás altamente inflamável, pelo que são essenciais medidas de segurança extensivas para evitar fugas e explosões.

O que é A Catapulta Verde de Hidrogénio (GHC) e o que pretende alcançar?

Os membros da Catapulta do Hidrogénio Verde (GHC) são uma coligação de líderes com a ambição de expandir e fazer crescer o Desenvolvimento do Hidrogénio Verde. A partir de Novembro de 2021, anunciaram um compromisso de 45 GW de electrolisadores a serem desenvolvidos com financiamento garantido até 2026, com com comissionamento adicional específico para 2027. Esta é uma ambição muito maior, uma vez que o objectivo inicial estabelecido pela coligação aquando do seu lançamento em Dezembro de 2020 era de 25 GW. O hidrogénio verde tem sido visto como um elemento crítico na criação de um futuro energético sustentável, além de ser uma das maiores oportunidades de negócio nos últimos tempos. E tem sido dito ser a chave para permitir a descarbonização de sectores como a produção de aço, a navegação, e a aviação.

Porque é que o Hidrogénio é visto como um futuro mais limpo?

Vivemos num mundo em que um dos objectivos da sustentabilidade colectiva é descarbonizar o combustível que utilizamos até 2050. Para o conseguir, a descarbonização da produção de uma fonte de combustível significativa como o hidrogénio, dando origem ao hidrogénio verde, é uma das principais estratégias, uma vez que a produção de hidrogénio não verde é actualmente responsável por mais de 2% do total global de emissões de CO2. Durante a combustão, as ligações químicas são quebradas e os elementos constituintes combinados com o oxigénio. Tradicionalmente, o gás metano tem sido o gás natural de escolha com 85% das casas e 40% da electricidade do Reino Unido, dependendo do gás natural. O metano é um combustível mais limpo do que o carvão, contudo, quando é queimado, o dióxido de carbono é produzido como um produto residual que, ao entrar na atmosfera, começa a contribuir para as alterações climáticas. O gás de hidrogénio quando queimado produz apenas vapor de água como produto residual, o qual não tem potencial de aquecimento global.

O Governo do Reino Unido tem visto a utilização do hidrogénio como combustível e, consequentemente, as casas de hidrogénio como um caminho para um modo de vida mais verde, e estabeleceu uma meta para uma economia próspera de hidrogénio até 2030. Enquanto que o Japão, a Coreia do Sul e a China estão em vias de fazer progressos consideráveis no desenvolvimento da economia do hidrogénio, com metas estabelecidas para ultrapassar o Reino Unido até 2030. Do mesmo modo, a Comissão Europeia apresentou uma estratégia de hidrogénio na qual o hidrogénio poderia apoiar 24% da energia da Europa até 2050.